Einstein's Eye

Is the Satellite Communications Industry Making a Comeback?(衛星通信産業は復活するのか?)

執筆者: Marc Einstein | 発行号: 2022年04月号

Low Earth Orbit (LEO) satellites have always played a vital role in the global telecommunications industry, and in fact, long distance communications were difficult—if not impossible—across most of the world prior to their invention. The industry has come a long way since the Soviet Union launched Sputnik I in 1957, but in more recent years, the satellite industry has fallen on hard times. The grand vision for a mass-market, satellite-based mobile communications network espoused by companies such as Motorola failed to materialize due to astronomical capital requirements, expensive handsets, and the dot-com bubble of the late 1990s. Since then, commercial satellite communications companies have struggled to monetize and have mostly been limited to areas such as TV broadcasting, navigation for airplanes and ships, and connectivity in extremely remote areas. However, more recently, several startups are entering the commercial satellite communications space with upgraded technology and competitive pricing, which will have broad implications across the entire communications industry.【抄訳】地球低軌道(LEO)衛星は、世界の電気通信産業において常に重要な役割を果たしてきた。実際、長距離通信は、衛星が発明されるまでは世界中のほとんどの地域で困難であった。1957年にソビエト連邦が人類初の人工衛星「スプートニク1号」を打ち上げて以来、衛星通信産業は長い道のりを歩んできたが、近年、同産業は苦境に立たされている。モトローラといった通信キャリアが唱えた、マスマーケットに向けた衛星を使った移動通信ネットワーク構想は、天文学的な資本要件、高価な携帯電話、1990年代後半のドットコムバブルのために実現しなかった。以降、商業衛星通信会社は収益化に苦しみ、テレビ放送、飛行機や船舶のナビゲーション、ごく一部の遠隔地での接続といった分野に限定して利用されてきた。しかし、ここにきて、新興企業が先端の技術と競争力ある価格設定によって衛星通信産業に参入してきており、電気通信業界全体に影響を与えると見ている。